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透析汉字“左”“右”的文化蕴涵

  • 2019-05-28 15:23:05
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透析汉字“左”“右”的文化蕴涵由最多人喜欢的汉语言文学板报网 透析汉字“左”“右”的文化蕴涵  
【摘 要】本文从“左”、“右”二字的本义出发,对二者的众多义项加以疏理。通过对这些义项的整理、分析,本文认为,这些意义在一定程度上体现着中华民族的方位观念、尊卑观念、崇阳观念、尊权观念等文化因素。
  【关键词】左 右 义项 文化观念
  
  甲骨文时代就已有的“左”、“右”二字,自产生以来,其意义就相对应而存在,发展至今,二者的本义已基本不用。然而,汉语中它们的各个义项又无一不显现着其本义的踪影。那么,“左”、“右”是如何发展出诸多义项,其中又反映出中华民族的哪些文化观念?要探讨这些问题,我们就不得不从疏理“左”、“右”二字的义项开始做起。
  
  一、“左”“右”义项疏理
  
  《汉语大字典》中,“左”的释义为:
  1.辅佐、帮助;2.方位名,左边(与“右”相对),面向南时东边为左,面向北时西边为左;3.向左;4.特指御者;5.在左右对称的事物中,凡在左边的事物通称左;6.附近;7.证据、证人;8.指进步的、革命的派别或思想,又指某种超越历史阶段、脱离实际的激进主义思想或派别;9.卑、下(与“高”“尊”相对);10.贬谪、降格;11.偏僻;12.见外、疏远;13.偏邪、不正;14.违背、不合;15.贰、第二;16.横竖、反正;17.姓。(《汉语大字典》,1986:411)
  “右”的释义为:
  (一)
  1.助、帮助;2.保佑,后作“佑”;3.亲近、袒护;4.通“侑”,劝酒、劝食(假借,依朱骏声)。
  (二)
  1.右手;2.指右手一边的方位,与“左”相对;3.西边,取面向南,则右为西;4.往右;5.车名,亦名骖乘;6.上,高,贵,古代尊崇右,故以右为上、为高、为贵;7.尊尚,尊崇;8.指政治思想上属于保守的、反动的;9.强;10.迂曲;11.姓。(同上,589)
  从这些义项中我们不难看出“左”、“右”的大多数义项相互对应,而我们也正是试图从“左”、“右”的对应中去探索其背后的文化内涵。因此,对“左”的4、6、7、15、16、17及“右”的(一)4,(二)5、10、11这些义项,本文就暂不做探讨。“左”、“右”这些义项之外的其它义项可以大致分为四类:
  第一类:“左”1;“右”(一)1、2;
  第二类:“左”2、3、5;“右”(二)1、2、3、4;
  第三类:“左”9、10、11、12、13、14;“右”(一)3,(二)6、7、9;
  第四类:“左”8;“右”(二)8;
  第一类中,“左”“右”的意义基本上是相同的,都有“帮助”的意思,“右”的“保佑”也是说有神相助。第二类中,“左”“右”可以说是方位上的对应。第三类中,“左”“右”之义大致反映的是尊卑、上下、亲疏的对立。“左”多包含“卑、下、远”之义,“右”则多含有“尊、上、亲”的意味。第四类的“左”“右”为政治派别上的对立。
  
  二、“左”“右”中隐含的中国文化观念
  
  1.方位观念
  “左”、“右”的方位意义由它们的本义“左手”、“右手”引申而来。这组方位词所表示的方位概念是相对的,主体不同,所指方位也就不同。然而,在《汉语大字典》的解释中,“右”有“西边”之义,相应地,“左”就应该有“东边”之义。在《汉语大字典》中,没有发现“左”的这一义项,但可以通过一些地名加以证实,如“山东”别称“山左”,“江西”别称“江右”。左东右西显然是主体面向南时界定出的,而把“左”、“右”用在地名中,说明“左东右西”是相对固定的。我们为什么要把“面南”作为一个经常性的参照呢?这跟我国的地理环境紧密相关。
  我国绝大部分区域在北回归线以北,太阳一年四季都在我们的南面东升西落。我们面向南方时才可以最大限度地接受太阳的普照。这一点在我们的建筑观念中表现得尤为明显。“坐北朝南”是我们传统住宅的最佳取向,“坐北朝南”的房屋也多是正房,东、西两边的只是配房而已。对于我国的具体地理位置,前人没有现在的理性认识,但在他们的生活观念、词语表达、语义界定中都有对这一认识的反映。

 

  2.尊卑观念
  在《汉语大字典》对“左”、“右”的释义中,我们发现除了跟方位有关的意义外,“左”还带有“卑下、疏远、偏邪”等不好的意义,而“右”则带有“高贵、亲近、强大”等意义(即本文在第二部分中为“左”、“右”义项划分出的第二类)。反映在汉语词汇中,这些意思表现得更加明显:左黜:贬职;左迁:降职;右族:犹右姓,望族。
  这些语词反映出我国右尊左卑的观念。然而,这一观念绝非仅仅反映在我们的说话造词中。“右尊左卑在官职中表现得更为明确。《史记·白起王翦列传》:‘白起为左更,攻韩魏于伊阙。’《汉书·百官公卿表上》:‘十二左更。’《史记·樗里子甘茂列传》:‘秦惠王八年,爵樗里子右更,使将而伐曲沃。’……这些例子中都是右尊左卑。”(杨琳,1996)
  右尊左卑的观念还渗透在我们的日常生活习惯中。衣着上古人实行右衽,贬斥左衽。《论语·宪问》“微管仲,吾其被发左衽矣。”(王力,2004)就是在今天,我们的衣服也多是右搭左,扣纽扣如此,拉拉链亦然。
  3.崇阳观念
  这里的“阳”一方面指“太阳”,另一方面也指“阴阳”观中的“阳”。
  我国长期处于农业社会,太阳对人们的生产生活有着至关重要的影响。受地理位置所限,坐北朝南是我们的一个基准坐标。站在这个坐标上,东方在我们左边,西方在我们右侧,东与左、西与右自然地联系在一起。太阳每天东升西落,我们又因此喜欢东方,厌恶西方。因此,与之相关联的左右也有了附加意义。
  阴阳观念在我国由来已久,虽然我们讲究“一阴一阳为之道”,但崇阳观念还是处于优势地位。左右与阴阳的联系源于盘古开天辟地的神话。盘古垂死化身,左眼化为太阳,右眼化为月亮,而古又以“日为至阳之精”、“月为众阴之长”,左阴右阳的观念便由此而来。男左女右的观念也由男阳女阴、左阳右阴对应衍化而生。
  4.尊权观念
  “尊右源于右手的方便有力,这是可以肯定的。”(杨琳,1996)这在其他民族也有所表现。英语中,a left handed compliment,指暧昧的恭维(《牛津高阶英汉双解词典》(第四版),2002:848);right-hand man,则指得力助手,极可靠的帮手(同上,1296)。如果说这一点是许多民族共通的,那么对权力的崇拜或许是华夏民族特有的。
  我们发现除了一些自然原因外,哪边为左,哪边为右,哪方是尊,哪方是卑,常常是以天子为标准的。《礼记·玉藻》“听乡任左。”孔颖达疏:“此谓臣以左耳近君,故云任左。”(《汉语大字典》,1986:411)与其说这反映的是古人对君主的尊敬,不如说它反映的是大家对权力的崇尚。君主是权力的象征,古人尊君、崇权,便把强有力的右手跟强大的权力相连,因而“右”就有了“强、大、高”等意义。
  
  参考文献:
  [1]徐中舒.汉语大字典[M].成都:四川辞书出版社,湖北辞书出版社,1986.
  [2]辞海编辑委员会.辞海[M].上海:上海辞书出版社,1999.
  [3]Hornby,李北达.牛津高阶英汉双解词典(第四版)[M].北京:商务印刷馆,牛津大学出版社,2002.
  [4]王力.汉语史稿[M].北京:中华书局,2003.
  [5]王力.古代汉语[M].北京:中华书局,2004.
  [6]罗常培.语言与文化[M].北京:北京出版社,2004.
  [7]杨琳.左尊右卑文化现象的研究[J].中国文化研究,1996(夏).
  [8]谭学纯.“左、右/东、西:尊卑意识及其文化蕴含”[J].社会科学战线,1994,(5).

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